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"Reviven" semillas de acacia de 200 años

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Richard Black
Corresponsal de temas ambientales, BBC

La especie desconocida de acacia ya mide más de medio metro.

 

Semillas que estaban guardadas desde la época del rey Jorge III de Inglaterra, hace 200 años, han vuelto a la vida.

 

Un grupo de científicos del Banco de Semillas del Milenio, que pertenece a los Jardines Reales Botánicos de Kew, en

Londres, lograron hacer germinar tres especies de semillas.

Las semillas llegaron al Reino Unido en 1803, en un barco holandés proveniente de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y fueron encontradas en un cuaderno guardado en los Archivos Nacionales del Reino Unido.

Dada la historia de las semillas, dijeron los científicos, es una sorpresa que hayan germinado.

"Habían sido guardadas en condiciones bastante precarias", señaló Matt Daws, uno de los científicos.

"Estuvieron en un barco durante un año. Luego permanecieron en la Torre de Londres por varios años. Recién en la última década estuvieron guardadas en condiciones adecuadas", agregó.

"Por lo tanto, no esperábamos que ninguna de ellas germinara. Son semillas muy fuertes", concluyó David.

 

Fuego

Una de las tres semillas es una legumbre: Liparia villosa. Las otras dos todavía no han sido identificadas como especies, pero una es un arbusto y la otra es una acacia.

A la Liparia le fue especialmente bien, ya que 16 de las 25 semillas se transformaron en plantas.

La acacia fue otro tema, como explica el doctor Daws:

"Sólo teníamos dos semillas y una de ellas había sido comida por dentro por un insecto", señaló.

"Eso significa que no teníamos muchas opciones. Era una incógnita saber si tendríamos éxito".

La región de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, generalmente se ve azotada por incendios, que favorecen la germinación.

Los científicos le quitaron la piel a algunas semillas y cubrieron con humo a otras para imitar los efectos del fuego.

Aún así, 29 de las 32 especie de semillas que había no lograron germinar.

 

Otros casos

Estas no son las semillas más viejas que vuelven a la vida.

Hace cuatro años, científicos estadounidenses hicieron germinar semillas de loto que tenían 500 años.

No hace mucho, un equipo israelí hizo lo mismo con una semilla de palma de dátiles de 2.000 años.

Pero si bien las semillas de Kew son más jóvenes, estuvieron almacenadas bajo peores condiciones.

En un principio, fueron transportadas a bordo del barco prusiano "Henriette", de Jan Teerlink, que hizo escala en Ciudad del Cabo proveniente de Java y China, desde donde traía sedas y te.

Mientras regresaba, el "Henriette" fue capturado por la armada británica.

Las pertenencias de Teerlink, incluyendo su diario de viaje, pasaron a manos de la Alta Corte del Almirantazgo, y luego quedaron en la Torre de Londres.

No se sabe por qué Teerlink había puesto las semillas entre las páginas de su diario.

Una vez que las plantas crezcan, los científicos planean realizar análisis genéticos y genómicos para compararlas con sus pares de hoy en día, y así ver cómo las especies de Ciudad del Cabo han cambiado en los últimos dos siglos.

 

02/06/2007 12:23. masoneria #. sin tema

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